Epidèmies: podem evitar-les?

epidemies

La malaltia per virus ebola (MVE) ha estat la darrera gran emergència de salut pública a la que ha fet front la comunitat internacional. Aquests dies els mitjans de comunicació es fan ressò de l’extensió explosiva del virus zika a gran part d’Amèrica Llatina i de la seva possible vinculació en l’augment de casos de síndrome de Guillain-Barré i de microcefalia en nounats.

Aquestes, però, no són les úniques amenaces biològiques que poden posar en risc la seguretat del sistema de salut global. L’OMS alerta d’una sèrie de malalties que han de mantenir-se sota vigilància epidemiològica ja que són susceptibles de convertir-se en epidèmies o, fins i tot, pandèmies. Grip, còlera, coronavirus, meningitis, leptospirosis, tularèmia, virus per febres hemorràgiques, febre groga, el propi zika,…podem evitar-les, o si més no, minimitzar els seus efectes?

Continua la lectura de “Epidèmies: podem evitar-les?”

La malaltia per virus ebola: Quines lliçons hem après?

ebola

En dos anys la malaltia per virus ebola (MVE) ha acabat amb la vida de més d’onze mil persones (entre elles uns 300 sanitaris) i ha deixat 28.000 infectats a l’Àfrica Occidental. El virus ha estat especialment devastador en tres països: Sierra Leone, Guinea Konakry i Libèria, que s’han vist desbordats per una epidèmia que ha estat considerada emergència de salut pública internacional. Dos anys després Libèria, el darrer país on encara quedaven casos de malalts d’ebola, ha estat declarada lliure del virus i l’OMS ha anunciat que la transmissió humana de l’ebola ha acabat.

La guàrdia, però, no s’ha de baixar perquè l’ebola pot tornar a aparèixer, així com d’altres malalties importades altament infeccioses, com el MERS, la febre de Lassa, la febre hemorràgica del Congo-Crimea o el SARS. La gran pregunta és si la crisis de l’ebola ha servit de lliçó a la xarxa sanitària local i internacional per afrontar una nova epidèmia d’aquestes característiques: Estem preparats?

Continua la lectura de “La malaltia per virus ebola: Quines lliçons hem après?”

Dr. Clotet: “Tant de bo Barcelona fos de les primeres ciutats del món en tenir zero noves infeccions”

clotetAvui és el Dia Mundial contra la SIDA, per això hem entrevistat al Dr. Bonaventura Clotet, tot un referent en la recerca del VIH arreu del món. Els primers casos d’aquesta malaltia que va tractar a l’Hospital Germans Trias i Pujol el van marcar de tal manera que va decidir que s’havia de “contribuir a l’esforç global de lluitar contra aquesta epidèmia”. Així, ha dedicat tota la seva trajectòria professional a buscar tractaments i solucions per millorar la qualitat de vida de les persones que pateixen la malaltia. Des de l’any 1995 està al capdavant de l’Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa i des de 2006 colidera junt amb el Dr. Josep Maria Gatell, el projecte HIVACAT, que està en ple desenvolupament de la vacuna que curi definitivament la malaltia.

Per què va decidir fer recerca sobre el VIH?

Fer recerca sobre la SIDA era necessari. Quan vam començar a veure els primers casos no podíem oferir res més que qualitat de vida, quantitat no els hi podíem donar perquè no hi havia tractaments. La situació tant desesperada que patien els nostres pacients ens va fer pensar que havíem de contribuir a l’esforç global, mundial, de lluitar contra aquesta epidèmia. Vam començar fent recerca clínica basada en assajos clínics per proporcionar nous tractaments i més endavant vam evolucionar. Gràcies a l’Obra Social de La Caixa i a la Generalitat de Catalunya vam poder establir el laboratori IrsiCaixa, que ja porta més de 20 anys funcionant, i que va permetre endegar projectes que ens han portat a fer recerca molt avançada encaminada a demostrar que es pot curar la malaltia.

Continua la lectura de “Dr. Clotet: “Tant de bo Barcelona fos de les primeres ciutats del món en tenir zero noves infeccions””

Ebola, les conseqüències d’un virus que ha traspassat fronteres

Com es tracta l’Ebola a l’Àfrica? Quines eines i infraestructures tenen allà els metges? Es pot sobreviure a la malaltia? Existeix algun tractament experimental que pugui funcionar? Tot i que el virus ha estat un dels protagonistes dels mitjans de comunicació en els darrers mesos, encara queden moltes preguntes i molts dubtes al seu voltant. Per intentar trobar les respostes, la Secció de Metges Cooperadors del COMB va organitzar la jornada “Epidèmia d’Ebola. On som?”.

Entre els ponents, el testimoni colpidor de superació de la malaltia de la germana Paciencia Melgar. Aquesta religiosa de la Congregació de Missioneres de la Immaculada Concepció va guanyar la batalla a l’Ebola, malgrat les condicions sanitàries en les que es trobava l’hospital de Monrovia on estava ingressada.

A més de la germana Paciencia, també van intervenir la Dra. Diana Pou, metgessa experimentada en medicina tropical que també ha viscut de ben a prop la malaltia. Com a professional sanitària de Metges Sense Fronteres va viatjar fins Angola per ajudar en l’epidèmia de Marburg i a Uganda i República Democràtica del Congo per enfrontar-se a l’Ebola.

D’altra banda, van participar el Dr. Antoni Trilla, cap del Servei d’Epidemiologia de l’Hospital Clínic i portaveu de la Junta de Govern del COMB per l’Ebola, i la Dra. Magda Campins, Cap de servei de medicina preventiva i epidemiologia de l’Hospital Universitari Vall d’Hebron i membre de la Junta de Govern del COMB. El Dr. Trilla  es va centrar en els protocols d’actuació i en la reacció dels professionals sanitaris quan es va conèixer el brot a Espanya i la Dra. Campins en els tractaments experimentals en els que s’està treballant per intentar minimitzar la malaltia.

El Dr. Xavier de las Cuevas, president de la Secció de Metges Cooperadors va moderar l’acte, que va comptar amb la participació especial del Dr. Carlos Algara, president de Vita Mundi. Aquesta ONG va fer possible la presència de la germana Paciencia a la jornada.

Si voleu fer la vostra col·laboració solidària en les dues organitzacions participants, els números de compte són:

Fundació Signos Solidarios (Congregació Missioneres de la Immaculada Concepció): 0075 0001 86 0607094746

Vita Mundi: ES 79 2038 8900 42 6000206510

Dra. Diana Pou: “L’Ebola és una malaltia molt cruel”

dianapouLa Dra. Diana Pou ens rep en el vestíbul de la Unitat de Medicina Tropical i Salut Internacional, adscrita a l’Hospital Vall d’Hebron. És un dia fred i plujós, però les seves paraules i experiències viscudes a l’Àfrica de seguida escalfen l’ànima. Amb l’equip de Metges Sense Fronteres va viatjar l’any 2005 a Angola per tractar de lluitar contra l’epidèmia de Marburg que en aquell moment devastava el país. Set anys més tard va tornar a Uganda i República Democràtica del Congo. En aquesta ocasió l’epidèmia a la que s’enfrontava era l’Ebola.

La Dra. Pou explica que davant d’aquestes situacions “els sentiments que predominen són la por i sobretot la impotència”. La impotència per no poder fer més. Amb poquíssimes eines mèdiques i en infraestructures que “moltes vegades no són més que un sostre i unes parets de plàstics”, els metges com la Dra. Pou treballen per donar als malalts el millor tracte possible. A banda de la tasca assistencial, la Dra. Pou remarca la importància de sensibilitzar i informar a la resta de la població, que sobretot al començament dels brots estan perduts i no entenen perquè els seus emmalalteixen i moren.

Encara que en aquesta ocasió la Dra. Pou no ha pogut viatjar a l’Àfrica, ha seguit de ben a prop la feia dels seus companys al terreny i ha aportat el seu granet de sorra des de Barcelona formant i donant suport als professionals sanitaris que han viatjat fins Libèria, Sierra Leone i Guinea.

En aquest vídeo sentireu la veu de la Dra. Pou, que sense cap mena de dubte encoratja tots els metges i metgesses a viure una experiència professional i personal d’aquest tipus.

Ebola: perspectives de futur

Ebola_virusL’ebola ha marcat l’agenda mediàtica de l’any 2014. D’una banda, per la seva virulència a l’Àfrica Occidental; i d’altra, perquè per primer cop ha traspassat les fronteres d’aquest continent. Estats Units i Espanya han estat els països afectats, amb casos tan sonats com el del religiós Miguel Pajares o l’auxiliar d’infermeria Teresa Romero.

Tot i que els contagis han causat un debat molt polèmic sobre la correcta activació dels protocols d’actuació, també han servit per visibilitzar una malaltia que fins ara només s’havia viscut a l’Àfrica.

Al llarg de l’any, l’ebola s’ha dut la vida de més de 8.500 persones, encara que les notícies que arriben són positives: en la darrera setmana de gener només s’han registrat 148 casos en els tres països més afectats (Guinea, Libèria i Sierra Leona), segons els últims informes publicats per l’Organització Mundial de la Salut. A més, fa unes setmanes que ha arribat a Libèria el primer lot de vacunes experimentals que serviran per comprovar in situ l’eficàcia del tractament en 30.000 voluntaris.

Per reflexionar sobre l’estat en què ens trobem davant l’ebola, el COMB ha preparat una jornada on participaran metges experts en epidemiologia i malalties tropicals, així com un testimoni de supervivència, el de la religiosa Paciencia Melgar.

L’acte tindrà lloc el dia 9 de febrer a les 19.00 hores a la Sala d’Actes del COMB. A més, podeu seguir el debat amb el hashtag #COMBebola i revisar tota la informació sobre la malaltia a l’espai especial que hi ha al nostre web.